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中国高等教育如何迎接现代远程教育新时代

上海师范大学教育技术系黎加厚

  摘要:

  随着现代信息技术的飞速发展,以卫星电视和闭路电视网、邮电通讯网、因特网为基础的现代远程教育体系正在形成,必将对高等教育改革带来巨大影响。为了迎接中国现代远程教育新时代的到来,高等院校急需研究现代信息技术对教育带来的新变化,做好充分的思想准备,在机构重组、队伍建设、师资培训、课程开发、网上教学节目制作开发、教学节目组织与播放、教学资源管理、现代远程教育技术的研究与推广等方面积极行动起来进行工作,以实施教育部“面向21世纪教育振兴行动计划”的任务为宗旨,配合全国现代远程教育工程的组织实施,形成高等教育面向社会的开放教育网络,构建包括校内课堂教学和校外社会教育在内的终身学习体系,使现代远程教育成为我国高等教育在21世纪发展的新天地。

  关键词:现代远程教育,高等教育改革。  

  现代远程教育:高等教育发展的新天地  

  如果从中世纪意大利的波伦亚大学算起,世界高等教育的发展已有700多年的历史。中国远在春秋战国时代已有大学,而近代高等教育从维新教育运动和1898年京师大学堂创立算起,已有100年的历史。现在,飞速发展的信息技术又将世界和中国的高等教育带入了现代远程教育的新时代。

  今天,无论你是一位研究远程教育的专家还是希望通过Internet获得美国大学学位的求学青年,只要你打开网络浏览器,往搜索引擎Infoseek中键入“远程教育(Distance Education)”,便会立即弹出26,044,220个与远程教育有关的网站(这是1999年4月1日的数据,这个数字还在不停地迅速上升)。如果每个站点仅用2分钟浏览一下,看一遍全球与远程教育有关的网站需要时间300年!!!这些惊人的数字告诉我们现代远程教育的时代已经来临,同时,也使人深深感到我们与世界现代远程教育发展潮流的巨大差距和压力。   过去,中国高等教育主要是以协助电大系统编写教材、提供教师授课的方式参与远程教育,部分高校也举办函授,但高等教育的主体基本上与远程教育无关。当时,人们认为远程教育仅仅是电大系统的事业。

  90年代后,随着Internet的普及,从中小学到高等院校,网校蜂起,网上学习渐成时髦。现代远程教育的内涵逐渐从电大函大演变为贯通高等教育、中小学教育、职业技术教育、社会教育的终身教育大概念。现代信息技术正在迅速地改变人们的学习方式、教育方式和生活方式,变化时代的远程教育将引起一场席卷全球教育的革命。

  1.全球化的现代远程教育使我国高等教育面临全球合作与竞争

  新型的远程教育为高等教育资源的更广泛更有效利用开辟了道路,使传统的以课堂、图书馆为主要载体的教学方式面临严峻挑战。无论是校内的大学生还是社会各阶层的学习者,都可以共享网络上最好的教师和课程,而且可以不受时间和空间的限制自由地交互式地学习,这种学习资源的成本很低,甚至是免费的。这在历史上第一次使地球上任何一个国家的高等教育资源放在了每一个学习者的指尖,为每一所高等院校参与全球高等教育资源的共享和合作创造了新的环境,同时带来的挑战是:如果人人都可以在网上修满世界上名牌大学的学分并获得学位,那还有谁会来你二三流大学学习呢?这种情况正在高等学校出现,例如,加拿大多伦多大学的经济和管理专业的学生通过远程教育选修美国哈佛大学的网上课程,而本校的同类课程被冷落。   现代远程教育给高等教育改革带来的另一个新机遇是,高等学校的大多数课程的教学都可以从网上获得海量的信息资源,为在校学生的学习提供了全球性的学习机会;同时,每一个教师都可以把自己有特色的课程通过网络传向全世界,从而轻易地打开巨大的世界教育市场。这意味着一个以教育资源为商品的“网上教育商务”新概念的出现。    

 2.高度集中和高度分散的现代远程教育使远程高等教育加快发展

  最近,教育部制定“面向21世纪教育振兴行动计划”,明确提出实施“现代远程教育工程”,形成开放式教育网络,构建终身学习体系。国家投入巨大财力兴建中国教育科研网络,卫星电视教育传输网络中央站,建设全国远程教育资源库和教育软件开发基地,启动高等学校远程教育实验,这表明中国政府高度重视现代远程教育对我国社会发展的影响,通过政府集中组织实施全国的远程教育,这是我国现代远程教育发展的鲜明特点。

  新办网上远程教育不象新办实体学校那样需要校舍、图书馆、运动场和教职工,只要有几台计算机(服务器),注册一个域名,组织上网的课程资源就可以搞起来。近年来许多计算机公司和学校联合起来办网上教育,逐渐发展到“三五个人、七八条枪”就可以搞起一个“网上学堂”,甚至许多教师的个人主页也向着远程教育发展,这标志着高度分散的“个人远程教育”时代的到来。   现代远程教育的这种“政府推动”、“低成本进入”的特点。使得每一所高校都能够以最小的成本建立自己的“远程教育大学”。可以预计,只要人们认识到现代远程教育的重要意义,我国高校的现代远程教育会象雨后春笋般地生长起来。     社会对高等教育的需求和现代信息技术的飞速发展将使现代远程高等教育大普及随着社会的进步,人们对教育程度的要求越来越高。以上海地区为例,上海市政府发展研究中心的热点课题研究表明,在居民家庭消费排序中,把教育消费排在第一位和第二位的达68.8%,居民希望子女接受高等教育的达89.9%(其中希望接受本科教育的占47,6%,研究生占28.4%,大专占13.8%)[2]。上海电视大学开放教育研究所对上海市民远程教育需求调查反映,正在或打算接受远程教育的市民对大专学历的远程教育需求最旺。[3]目前上海市高中阶段(包括中专、中职和技校)普及率已达88.6%,1999年在校高中一年级学生达21万人,而目前18-22岁人口高等教育入学率仅为20%左右。由于受高校办学条件的限制,绝大多数18岁青年将无法进入普通高校学习。因此,各类成人高校,特别是灵活便利的远程教育将成为大多数青年接受高等教育的主要道路。

  现代远程教育的信息传播条件也正在发生新的变化。从全国来看,电视、广播、函授仍然是目前远程教育的主要媒体。因而目前的远程教育具有局域性。尽管网上远程教育(Web Based Education)在世界各地炽热正酣,如美国要让每一个12岁的儿童都能上网;新加坡投资15亿新元实施五年的“智慧岛”计划;日本政府计划从1998年到2001年所有的初中和高中全部入网,到2003年所有的小学全部上网。但我国的国情是地广人多,各地发展不平衡,全国城乡居民上网率不到1‰,绝大多数学校的教室还不具备上网的条件,网上远程教育还处于相当初级阶段。然而,当前世界信息技术正面临的以下重大突破将使网上远程教育迅速发展为现代远程教育的主体。  

  家电信息化。随着大规模集成电路技术的发展,计算机的全部功能(包括声音、视频、网络通讯等)将可以全部集成在一片单芯片中,融入包括VCD、电视机、电话、办公桌、名片夹中。例如,电视机将成为既能点播电视节目,又能浏览网络信息,还可以打可视IP电话,方便获取网上远程教育资源的家庭远程教育中心。这些带有三网合一功能的新家电使用简便,价格便宜,将迅速普及到千家万户。

  中国高速互联网工程,全国各大城市实施的有线电视、电信、计算机三网合一工程将建成高速、低价、宽带、大容量的国家信息主干网,使电视、电信、计算机信息传输能力提高数百倍。

  低轨道、大功率通讯卫星的发展,将使卫星电视接收更加方便容易。

  决定远程教育发展的三大条件:社会对远程教育的需求、网络信息接收技术的社会普及率和远程高等教育课程资源建设将在近几年内日趋成熟。摆在国内高校面前的形势是:谁能抓住机遇尽早做好现代远程教育的准备,谁就能在未来的新领域中争取主动。

  二、现代远程教育对高等教育的影响

  现代远程教育使高等教育资源具有新的特点:全球化、海量信息、操作便捷、个性化、低成本。这些新的特点将使高等教育的教育观念、组织形式、教学模式、师生关系、教学管理等发生新的变革。例如:

  现代远程教育使高等院校的师生同时面临校内校外(全球)二个教育领域,这二个领域发生的教学活动既可以互补,又可以融合在一起。例如,教师运用现代教育技术进行备课和教学,教师的数字化教案和教学活动的过程不仅作用于课堂上的学生,而且同时通过网络传向全球,被远程教育的学习者学习;远程学习者送给教师的作业和实验研究报告又可以参与到校内课堂教学活动,成为课堂上学生学习研讨的资源之一。

  远程教育将使进行远程教学的教师和学生之间,不同地方的学习者之间的关系发生有趣的变化:无论A和B谁是学生或老师,如果A的知识技能高于B时,A就是B的老师;如果A的知识技能低于B时,A就是B的学生;如果A和B的知识技能相近时,A和B就是互相讨论的学习伙伴,而且这种关系是动态地变化着。

  远程教育将克服地域和国家之间的障碍,在历史上第一次使教育的资源为全类共享,这种教育现代化的发展需求将会对现行的教育管理提出若干新问题,如入学方式,学分制管理,平时的作业和成绩的认定,毕业考试方法,学位的评定和承认等。   现代远程教育的社会化大发展,将会引起一系列目前我们尚未遇到的问题,如教育伦理,远程教育中的作弊问题,知识产权问题,远程教育中的法规建设等,有待我们去进一步探讨。

  远程教育给高等教育改革带来的最直接的影响是:无限制地、低成本地扩大了高等教育的规模和范围,从而最大限度地满足社会发展对高等教育的需求。远程教育还扩大了高校各学科教学的教学资源来源,有利于大幅度地提高学校教学质量,培养适应未来知识经济时代的人才。   远程教育在全球范围扩大了高校之间的交流与合作,使我国高校在未来世界高等教育的远程教育中拥有一席之地。

  三、我国高等教育如何迎接现代远程教育的新时代

  面对全世界远程教育的迅猛发展,我们的高校当前存在许多问题。  

  首先是大部分高校尚未把远程教育放到议事日程上,全国除了清华大学等几所进行远程教育的试点学校外,大部分高校在远程教育方面尚未引起重视和采取行动,对远程教育的发展缺乏规划和有力的政策措施。不仅学校行政部门对远程教育的重要性认识不足,各院系领导和教师普遍未考虑远程教育问题。   学校对信息技术的投入仍严重不足,大多数学校的系科无力购置用于教学的计算机,教师缺乏远程教育必要的上网条件。

  远程教育的课程资源尚待开发,各校可用于学科教育和远程学习的教学软件和电子教学资料很少。

  师资状况严重不适应,大部分教师缺乏上网获取信息的技能,能够主动运用远程教育和担任远程教育课程的教师则更少。教师对于现代远程教育对高校日常教学活动所带来的巨大影响缺乏必要的心理准备。

  回顾现代教育技术在中国的发展史,结合国外发达国家的经验,高等院校发展现代远程教育要在以下几方面同时采取有力措施:

  1.政府和学校实施“现代远程教育工程”要加大推进力度。教育行政部门和学校要高度重视现代远程教育的重要战略地位,把推进高校远程教育放到学校发展的重要议事日程上。要制定加速发展高校远程教育的政策和措施,在人力,物力,课程建设诸方面加大投入力度。

  2.尽快建立高等院校远程教育中心(处、部)

  发展高校现代远程教育首先要落实队伍和组织建设,为了适应当前我国现代远程教育的发展形势,建议各高校在现有的电教中心,网络中心,计算中心,成教院,职教院的基础上,组建学校远程教育中心。学校远程教育中心的任务是:   以实施教育部“面向21世纪教育振兴行动计划”的任务为宗旨,配合全国远程教育的组织实施,形成面向社会的开放教育网络,构建包括校内课堂教学和校外社会教育在内的远程教育学习体系。

  开展全球性的远程教育业务,从事与远程教育有关的现代教育技术研究、推广、师资培训、教学节目制作开发、教学节目组织与播放、教学资源管理、远程教育的评价等工作。

  准备本校开放教育资源,建立本校教育资源输出机制。

  建设网络站点,争取早日向当地校内外社区和国内外开放远程教育试教;向校内(包括国内各高校)征集电子课程资源,如教学录像带、光盘、存为txt文件、PowerPoint文件、html网页文件的电子教案。建立远程教育课程资源征集体系;建设实时直播的多媒体教室,组织参加直播教学的课程;开展图书馆资料的数字化工作;建设远程教育电话应答系统;将远程教育课程资源建设与学校面向21世纪课程教材体系改革结合起来。

  建立全球教育资源吸收体系,改革学校教学管理机制,适应现代远程教育的新时代。

  鼓励教师和学生将全球远程教育资源应用到日常教学和科研中;改变教学观念和管理办法,把网上学习视为正规教学的组成部分;建立定期镜像远程教育资源的制度,为学校师生提供有效的教学资源;参加全球远程教育教学资源和教学经验的交流活动;积极开展国际远程教育合作。

  培训全体教师和学生掌握现代教育技术,适应现代远程教育的教学模式。

  更新观念,培养能够参与全球学习的教师学生队伍;教师逐步实现电子备课和网上教学;教师和学生学会网上作业,网上交流。

  高等教育与其他教育、社会系统协作,全方位开展现代远程教育。

  高等院校与电大合作开展远程教育。中国电大系统经过20多年的建设,具有丰富的远程教育经验和遍布全国城乡的管理网络,普通高校拥有丰富的教学资源和师资资源,两者结合必将产生优势互补的现代远程教育最佳效果;高等院校与广播电视、邮电系统合作开展远程教育。广播、电视、报刊、邮电等大众传播媒体具有受众广泛,遍布全国城乡的发行网络联系的特点,高等教育的网上教育与传统的大众传媒相结合,比较适合我国国土辽阔,各地的信息条件不平衡的国情;高等院校与当地社会政府和企事业单位合作开展远程教育,可以更密切与社区的联系,为当地社会发展服务,为科教兴国服务。

  加强现代远程教育科学研究,促进高等院校的远程教育健康发展。

  开展高校课堂教学模式和校园文化的远程教育研究;开展高校的校外远程教育的教学效果研究;开展改革高校远程教育管理体系的研究;研究日新月异的软件和硬件技术,及时将新技术用于远程教学中以帮助远程教育的普及。

  

  参考文献:

  

  

  董玉琦等,信息教育的概念与课题,中小学电教,1999年第1期,p10。

  广大,上海市民教育需求新趋势,教育发展研究(上海),1999年第2期,P80。

  汪洪宝,上海市民远程教育需求调查分析,教育发展研究(上海),1999年第3期,P61。

  王珠珠,学习化社会与现代远程教育,中国电化教育,1999年第1期,p50。

  孟君,交互电视在远距离教学中的应用,中国电化教育,1999年第2期,p57。

  孙美春,联合与协作?中国远程继续教育的发展趋势,中国电化教育,1998年第9期,p52。

  程庭喜,现代远程教育技术环境的设计,电化教育研究,1999年第1期,p34。

  李凤岐,学习化社会与远距离开放教育,中国电化教育,1998年第12期,p50。

  韦钰,加快教育信息化进程,教育传播与技术,1999年第21期,p1。

 
 

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